Definición de FOREX

FOREX o FX, es un acrónimo de las palabras FOREIGN EXCHANGE. El término completo sería Foreign Exchange Currency Market, o mercado de cambio de divisas. Es, por tanto, el mercado en donde se compran y venden divisas.

El mercado de divisas es el más grande del mundo, aunque mucha gente no lo sepa, siendo muchísimo más importante que su famosa prima, la Bolsa. Por ejemplo, en un solo día se pueden negociar en el Forex más de ¡3 trillones de dólares!, es decir, el movimiento de todo un mes de la Bolsa de Nueva York.

¿Cuáles son los motivos del éxito del FOREX?

Este éxito le viene dado por varios motivos. En primer lugar, porque el Forex es un mercado internacional, no centralizado, que funciona 24 horas al día, ya que abre en Asia, pasa a Europa y luego a América para retornar a Asia. De hecho, los principales centros de negociación son el London stock exchange, el New York stock exchange y el Tokyo stock exchange. Además, el hecho de que la dimensión de este mercado sea tan grande, proporciona tal cantidad de liquidez y existen tantos agentes implicados (delaers), que siempre habrá alguien dispuesto a comprar o vender divisas.

La mayoría de participantes en este mercado son grandes bancos, gobiernos, empresas multinacionales…pero cada vez más, particulares que quieren invertir especulativamente, aunque lo tengan que hacer a través de agentes autorizados.

¿Cómo funciona el FOREX?

El funcionamiento en términos básicos es sencillo: se produce una operación de compra-venta, es decir, siempre se compra una divisa vendiendo otra (ejemplo, Dólar-Euro). Este precio es el tipo de cambio Dólar-Euro en ese momento. El Comprador quiere que ese tipo de cambio suba. Si esto sucede, al realizar la compra-venta inversa, obtendrá unos beneficios por la subida del tipo de cambio.

Veamos un ejemplo práctico muy simplificado

Si el tipo de cambio (t.c.) EURO-DÓLAR es de 1, un Dólar vale lo mismo que un Euro. Si tengo 10 euros y los vendo por 10 dólares, ahora tengo 10 dólares.

Si el t.c. sube a 1,5 quiere decir que por cada dólar me darán 1,5 euros. Ahora realizo la operación contraria. Vendo mis 10 dólares y recibiré 15 euros. Como al principio tenía 10 euros, habré ganado 5 euros.

Por supuesto, existen intermediarios, impuestos, etc. Que hemos despreciado en este ejemplo.

Potencial para generar pérdidas o ganancias con el FOREX

El potencial para generar pérdidas o ganancias dependerá de la capacidad de los dealers para detectar o pronosticar variaciones en los tipos de cambio.

Estas dependerán de múltiples razones expuestas a una infinidad de variables macroeconómicas y especialmente a políticas monetarias de los países involucrados.

Cualquier noticia o evento económico puede verse trasladada al mercado de divisas afectando a alguna moneda (análisis fundamental). Además, existen estudios sobre la evolución histórica de los tipos de cambio (análisis técnico), y ambos análisis son tenidos en cuenta para predecir movimientos.

Expectativas y sentimiento

Además, hay que añadir dos factores más: las expectativas y el sentimiento.

Las expectativas sobre la evolución de un tipo de cambio se crean antes de darse a conocer aspectos relevantes que influirán, como datos de inflación, paro, tipos de interés, etc. Pero también los inversores en su conjunto pueden “sentir” cómo está una divisa posicionada en el mercado, y que el tipo de cambio baje porque piensan que va a bajar o suba porque piensan que va a subir.

Los inversores pequeños actúan por intuición, por experiencia, y especulando a corto plazo. Los grandes inversores actúan racionalmente, intentando calcular el valor intrínseco de un t.c. según toda una ristra de variables macroeconómicas y el manejo de mucha información, lo cual sería imposible para un particular.

Las monedas más usadas en el FOREX

Por último, decir que de todas las monedas del mundo, sólo unas pocas son las más usadas en el Mercado de Divisas: Dólar USA, Libra Esterlina, Euro, Yen, Dólar Australiano, Dólar Canadiense, siendo los pares más comunes Dólar Usa/Euro, Dólar/Yen y Dólar/Libra Esterlina.

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